Ariel Sharon: vredesduif of oorlogsmisdadiger?

Plots werden de laatste dagen van Ariel Sharon geteld. Niet dat het er nog veel toe deed. Sinds januari 2006 lag hij in een coma en was hij dus al politiek dood. Wat er wel toe doet zijn de reacties op zijn dood en het politiek gewicht dat aan zijn begrafenis zal worden gegeven. Want als we naar de carrière van Sharon kijken dan is de kans reëel dat internationale politieke leiders met lofredes een oorlogsmisdadiger ten grave zullen dragen.

Syrië, ook een oorlog om olie en gas

Het is wellicht wat kort door de bocht om de oorlog die in Syrië woedt te reduceren tot een conflict over grondstoffen. Daarvoor spelen teveel andere factoren een rol. Maar de recente ontdekkingen van grote gas- en oliereserves in het Levant-bekken (in het oostelijke Middellandse Zeegebied) trekken de internationale aandacht en voegen een extra dimensie toe aan de gebeurtenissen in Syrië.

Moet België in jachtvliegtuigen investeren?

In De Standaard van 16 december 2013 hield China-kenner Jonathan Holslag een pleidooi opdat België zou investeren in nieuwe gevechtsvliegtuigen. De huidige F16’s hebben al tientallen jaren dienst, er wordt dus gediscussieerd over hun vervanging.  Waarvoor ze werden gebruikt? Er is vooreerst het feit dat ze dienen om de nucleaire opdracht van België binnen de NAVO te helpen realiseren. De B61 kernbommen van Kleine Brogel ‘moeten’ inderdaad met gevechtsvliegtuigen vervoerd worden. De afgelopen 10 jaar werden de F16’s ook effectief ingezet tijdens gevechten in NAVO-verband: Afghanistan, Libië. Er is daarnaast een langlopende opdracht qua luchtruimcontrole vooreerst in België (en Nederland), maar tevens in het kader van NAVO-afspraken (vb Baltische staten). Hebben we gevechtsvliegtuigen nodig omdat de NAVO het zo wil?

“In de wereldpolitiek heerst een voortdurende dynamiek van samenwerking en confrontatie”

Interview met Rik Coolsaet

Rik Coolsaet is hoogleraar internationale betrekkingen en voorzitter van de Vakgroep Politieke Wetenschappen aan de Universiteit Gent. Hij was adjunct-kabinetschef van minister van Landsverdediging Guy Coëme (1988–1992) en daarna adjunct-kabinetschef bij opeenvolgende ministers van Buitenlandse Zaken. Hij schreef tal van boeken, waaronder een standaardwerk over het Belgisch Buitenlands beleid.