• Minstens 19 verklarende factoren voor grote landenverschillen qua Covid-19-impact

    Meer dan 250.000 geregistreerde Covid-19-sterftes wereldwijd. Meer dan 3,6 miljoen geregistreerde besmettingen. Honderden miljoenen mensen in één of andere vorm van ‘lock down’. De globale economie in vrije val. Niet niets wat het ‘nieuwe coronavirus’ aanricht. In veel landen de grootste crisis sinds WO II. Toch zijn er zelfs tussen aan elkaar grenzende staten enorme verschillen qua impact. Frankrijk op zijn Noord-Koreaans In Frankrijk leverde de ‘lock down’ toestanden op die mensen zich deed afvragen of ze niet per ongeluk in het land van Kim Jong-un beland waren. Ooit zo fier op hun ‘Liberté, Egalité, Fraternité’, lieten de Fransen zich door de combinatie ‘Bankier + Virus’ (Macron + Corona) een politiestaat intuinen. De Nederlandse Volkskrant bracht op 1 mei een
  • Met de C van Covid-19 en Compassie

    Het hangt er meer dan ooit van af, wie je bent, waar en hoe je werkt en woont, hoe je de ‘Covid-19-pandemie’ ervaart. Levend en vrij rondlopend op ‘de groene buiten’, dan wel opgehokt in een stadsappartement waar je de helft of meer van de dag niet eens de zon kan zien. Genietend van een vast inkomen dan wel als zelfstandige je inkomsten in rook zien opgaan, maar de kosten voor je bedrijf wel verder moeten ophoesten. Gezellig in eigen huis werkend dan wel staande in de drukte van warenhuizen, ziekenhuizen, rusthuizen … Vooral in die laatste ‘huizen’ is ‘de man met de zeis’ nu alom aanwezig. En wie nu dakloos is terwijl de dakhebbenden in hun eigen kot moeten
  • ‘Corona’ contra vrijheid en democratie

    Regeren is vooruitzien. Altijd bedacht zijn op het onvoorziene. Maar alleen al het schrijnend gebrek in veel landen aan zoiets relatief simpels – in deze hoogtechnologische tijden – als mondmaskers, toont dat overheden wereldwijd de nationale gezondheidszorgen verwaarloosd hebben. Zoals aan alle wereldproblemen zijn er aan de corona-pandemie talloos veel facetten: ecologische, economische, psychologische … Noem maar op. Een politiek antwoord op de pandemie moet met al die facetten rekening houden, en dat maakt dat antwoord dan ook zo bijzonder moeilijk. Hoe kon het allemaal zo ontsporen? De ‘problemen’ begonnen op een ‘natte markt’ in China. Op dat soort markten worden wilde dieren verhandeld en geslacht in omstandigheden die ver van hygiënisch zijn. Wilde dieren worden niet alleen tot uitsterven
  • ‘Corona’: zwarte zwanenzang van de globalisering?

    Tal van media brachten de jongste dagen bijdragen waarin de economische gevolgen van de corona-epidemie vergeleken worden met een ‘zwarte zwaan’. Beeldspraak die de wereld dankt aan het boek ‘The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable’. De auteur van dat boek is Nassim Nicholas Taleb, een Amerikaanse auteur, wetenschapper en voormalig derivatenhandelaar van Libanese afkomst. En kijk, net nu, gaat Talebs vaderland Libanon, in betaalstaking. (1) Maar nu naar de ‘zwarte zwaan’. Voor economen moet die aan drie criteria voldoen: – ze is uiterst zeldzaam; – ze is onvoorspelbaar, ze verrast totaal; – ze heeft een geweldige impact; “De uitbraak en wereldwijde verspreiding van het Coronavirus is zo’n onvoorziene gebeurtenissen die uiterst zeldzaam is” schreef Thomas Kolhmann bij
  • Op zoek naar alternatieve democratische samenlevingen op ‘Rebelse Plekken’

    Rebelse plekken, Over municipalisme en commons Walter Lotens Gompel & Svacina, Oud-Turnhout 2019 182 “Over municipalisme en commons” prijkt er als ondertitel op de cover van Walter Lotens’ nieuwste boek. 182 pagina’s telt het en ik las het vorige week op twee dagen tijd uit in specifieke omstandigheden die verder nog aan bod komen. Uitgangspunt van het boek vormt deze vaststelling: het neoliberalisme is overal, het socialisme haast nergens meer. Vraag die dan rijst: kunnen we een alternatief vinden voor het ‘alles aan de markt’ van de ultraliberalen én voor het staatsgedirigeerd socialisme/communisme dat al zo vaak faalde? Kan het ‘municipalisme’ zoals de Amerikaan Murray Bookchin dat ontwikkelde en zoals de Koerden in Rojava (Noord-Syrië) het toepassen, een uitweg bieden?
    Tags: 
  • De inzet van de strijd om de VRT: naar een NVA-Persgroep-bananenrepubliek?

    Staatsgreep in een ‘ontwikkelingsland’? Soldaten bezetten de omroep. Machtsgreep in een ‘ontwikkeld land? Geen soldaten. Advocaten en bureaucraten. Parlementen zetten presidenten af. Regeringen zetten omroepbazen ‘opzij’. ‘Vlaanderen’: vroeger al ‘Beieren aan de Noordzee’. Nu: Rio aan de Noordzee? Met een regeringsleider die zelfs door de bedaarde CD&V-bankierster Marcia De Wachter met Trump vergeleken werd. Trump of Bolsonaro? Maar minister-president Jambon blijft er met de vuile voeten doorgaan. Na een ellendig lange reeks besparingen in met name de cultuursector én bij de VRT, besloot de ‘Vlaamse regering’ op maandag 20/1/2020 de in 2016 door haar aangestelde ‘CEO’ van de ‘Vlaamse’ Radio en Televisie te ontslaan. “Opzij schuiven” heette het overal eufemistisch in de pers (van De Standaard tot Van Thillo’s Laatste
  • VN-Bevolkingsconferentie ‘Nairobi November 2019’: Westerse mediastilte was oorverdovend …

    Van dinsdag 12 tot en met donderdag 14 vond in de Kenyaanse hoofdstad Nairobi de 6de VN-Wereldbevolkingsconferentie plaats: ‘ICPD 25’. ICPD staat voor ‘International Conference on Population and Development’. De 25 slaat op de verstreken kwarteeuw sinds de vorige grote ICPD-top, in 1994 in Caïro. Verbazingwekkende media-‘omerta’ Op zowat alle Belgische krantenwebsites (Nederlandstalige en Franstalige) was het tevergeefs zoeken naar ‘ICPD 25’. De VRT-TV-journaals en de dag-mails van Knack en Mondiaal Magazine MO* informeerden evenmin. Muisstil bleven ook de alternatieve media. Internationaal zagen media zoals het Qatarese Al Jazeera, ‘China Daily’, The Independent en CNN de (start van de) conferentie al dan niet doelbewust over het hoofd. De mediastilte rond de VN-Bevolkingsconferentie was bijna totaal. Een mens ging zich nog
  • Iran anders bekeken: door de ogen van zijn cineasten Of … Het mirakel van het Iraans neorealisme

    De spanning om Iran is al een tijd te snijden. Dreigen er Amerikaanse bombardementen? Maar wat weten we eigenlijk van het land dat we nu kennen als Iran en van zijn 83 miljoen inwoners? Wat weten we van zijn bijzonder lange cultuurgeschiedenis die minstens 9.000 jaar oud is? Iran kende naast grote ‘eigen’ rijken die zich uitstrekten van Egypte tot India, ook allerlei vreemde heersers, waaronder de Griek Alexander De Grote en later de islamitische en Mongoolse veroveraars. Ondanks de islamitische dictatuur die Iran sinds 1979 in haar greep heeft, wordt de cinema van Iran als één van de meest interessante nationale producties ter wereld beschouwd. Daarbij valt steeds weer de gelijkenis op met het Italiaanse neorealisme. Reden waarom men
    Tags:  ,