Francine Mestrum

Francine Mestrum is doctor in de sociale wetenschappen en doet onderzoek naar sociale rechtvaardigheid, ontwikkeling en samenwerking, armoede, ongelijkheid en mondialisering. Zij is voorzitter van het mondiale netwerk van Global Social Justice en werkt momenteel aan een project voor ‘social commons’ voor een transformatieve en universele sociale bescherming.

2019
NU
12/23

Na de kater, de megakater?

‘Get Brexit done’, het was een meesterlijke slogan voor een bevolking die het oeverloos getreuzel en geneuzel rond Brexit meer dan moe was. Labour had dat niet begrepen en dacht met een goed en degelijk programma, niet voor niet tegen
12/13

Betere seks!

Dit is het soort boeken dat ik niet hoef te lezen. Niet enkel wegens mijn gezegende leeftijd maar ook omdat ik denk voldoende redenen te hebben om met meer dan voldoening terug te blikken op de jonge jaren vol passie,
12/13

Een goed programma is niet genoeg

Het is nog veel te vroeg voor een analyse van de Britse verkiezingen. Maar de trend van het resultaat is bekend: een klinkende overwinning voor Boris Johnson, een vernederende afgang voor Jeremy Corbyn. De schuld van de media! Ja, het
12/12

75 jaar 'sociaal pakt'

Wat doen we met de sociale zekerheid? Het ‘sociaal pakt’ of de ‘Besluitwet betreffende de maatschappelijke zekerheid der arbeiders’ is op 28 december 75 jaar oud. Dat mag gevierd worden want het heeft ons land – en andere landen in
12/2

Eén jaar AMLO. Een tropische messias?

‘Een nieuw politiek regime’ beloofde de nieuwe Mexicaanse President, Andres Manuel Lopez Obrador (AMLO), precies één jaar geleden. Om meteen met de deur in huis te vallen: daar is voorlopig weinig van te merken. Het had dan ook iets bizars,
11/30

Twintig jaar na de 'battle of Seattle' … even dromen

30 november 1999 was het toen duizenden mensen in de Noord-Amerikaanse stad Seattle duidelijk lieten merken het niet eens te zijn met de Wereldhandelsorganisatie! De Ministerconferentie wilde beginnen met een nieuwe onderhandelingsronde maar de betogers maakten dat onmogelijk. Die duizenden
10/26

Uruguay: een kale verkiezing?

Ecuador, Venezuela, Bolivië, Chili, Argentinië … het was wel even geleden dat Latijnsamerikaanse landen zo sterk in de actualiteit stonden. Het is inmiddels duidelijk dat de ‘roze vloedgolf’ weliswaar voorbij is, maar het verlangen naar ‘iets anders’ zeer groot blijft.
10/24

Het begon met de uitvinding van de koelkast

Zondag 27 oktober zijn er verkiezingen in Argentinië, voor een nieuwe President, een groot deel van de provinciegoeverneurs en een deel van Kamer en Senaat. Zittend President Macri moet wellicht het onderspit delven. Dat heeft alles te maken met zijn
10/23

Dertig jaar, niet dertig pesos

Het was één van de meest sprekende slogans van de protesten in Chili de afgelopen dagen: neen, wij protesteren niet tegen de prijsverhoging met 30 pesos in de metro van Santiago, wij protesteren tegen dertig jaar neoliberalisme en gebrekkige democratie.
10/19

Brexit: much ado … ja, waarover?

Het zou een spannende zaterdag worden, het is een spannende halve zaterdag geworden. Alweer verloor Boris Johnson een stemming in het Lagerhuis, we moeten nog even wachten op de ‘verlossende’ stemming die ja of neen zegt tegen de ‘deal’ die
10/17

De verborgen kapitalist in elke arme … ?

17 oktober, elk jaar opnieuw. Plechtige woorden, een weggepinkte traan, een beklijvende getuigenis. We weten het weer. Er is armoede in deze wereld en die armoede moet weg. In 1972 beloofde Wereldbankvoorzitter McNamara al dat de extreme armoede uit de
9/26

Een stap voor het feminisme

Het feminisme ligt weer in de markt. Nadat de neoliberalen getoeterd hadden dat vrouwen aan de macht voor betere macht zouden zorgen, dat ze tegelijk ‘het aangezicht van de armoede’ waren en dat ze het ‘algemeen belang’ zo goed dienden
9/19

Hoe rebels wil je zijn?

Een boek van Walter Lotens is altijd genieten. Vlot geschreven, leuke verhalen, goede inzichten. Ook dit keer. ‘Rebelse plekken’ is een tocht van Antwerpen naar Chiapas, via Cochabamba en Buenos Aires, Madrid en Barcelona. Met en pauze in de Larzac.
9/15

Een Europese gok

Veertien mannen en dertien vrouwen, tien sociaal-democraten, negen christen-democraten, zes liberalen, één ‘groene’ en één conservatief. Als eerste reactie kan je enkel zeggen dat dit er niet al te negatief uit ziet, maar toch zou het een zware misrekening zijn
9/2

Een groene 'New Deal"' voor Europa

Op vrijdag 23 augustus pakte Bernie Sanders uit met zijn ‘Green New Deal’ voor de Verenigde Staten. Het is een ambitieus tienjarenplan voor de bescherming van het leefmilieu. Het liet zich inspireren door de ‘New Deal’ van President Roosevelt in
8/29

Brexit: een constitutionele coup

The Economist waarschuwde enkele weken geleden al. Het Verenigd Koninkrijk heeft geen geschreven grondwet, maar functioneert met regels die de tand des tijds hebben doorstaan. Brexit is bezig om al die regels op de helling te zetten, zowel de basisregels
8/25

Mondiaal denken, lokaal handelen?

Het Amazonewoud brandt. Gisteren ontdekten Vlaamse facebookers dat het ook in Afrika brandt. En morgen zullen ze hopelijk zien dat Indonesië niet onder doet. De planeet brandt. De rook komt niet tot in de koekenstad, men zegt dat er ook
8/24

David Koch en de politieke rol van filantropie

Over de doden, niets dan goeds. Soms zijn er uitzonderingen. ‘An evil man’, een slecht mens, zo beschrijft Jacobin de pas overleden David Koch. En daar zijn goede redenen voor op het ogenblik dat het amazonewoud in brand staat. David
8/16

Brexit Blues

Boris Johnson weet – hopelijk – wat ie doet. Wij niet. De man is al zijn hele loopbaan zo onbetrouwbaar, dat niemand gelooft dat hij ooit zal doen wat hij zegt. Maar je weet natuurlijk nooit. Misschien is het voldoende
8/15

Voor of tegen Venezuela? Nee, bedankt

Gek is het eigenlijk, hoe één enkel land de publieke opinie in zijn greep kan houden. Chavez vroeger, Maduro nu zou een dictator zijn. Er heerst grote ellende, de economie is ingestort en er zijn grove schendingen van de mensenrechten.
8/13

Geen weiden als wiegende zeeën

Voor wie droomt van ‘weiden als wiegende zeeën’ zou dit verplichte literatuur moeten zijn. Maar eveneens voor zij die vasthouden aan ‘plan B’ of aan verhalen over ‘verraad’ en ‘grondrechten’ en ‘soevereiniteit’. Niet dat soevereiniteit en grondrechten niet belangrijk kunnen
8/12

Breekt Argentinië met de zwarte golf?

Het was niet meer dan een soort voorverkiezing, maar de Argentijnse President Macri bijt in het zand. Hij haalde niet meer dan 32,66 % van de stemmen, zijn tegenkandidaat Alberto Fernandez 47,01 %. Stemmen is verplicht in Argentinië. De echte
8/12

Guatemala wordt viriel

De presidentsverkiezingen in Guatemala van afgelopen zondag werden gewonnen door Alejandro Giammatei, de rechtse kandidaat. Het was zijn vierde gooi naar het presidentschap, telkens voor een andere partij. Giammatei is arts en was vroeger directeur van het gevangeniswezen. Hij werd
7/28

Van ‘de wereld, mijn dorp’ naar ‘mijn dorp, de wereld’

Zo’n twintig jaar geleden werd mijn eerste boek uitgegeven, het resultaat van mijn doctoraatsonderzoek. Ik legde erin uit hoe, onder de ‘deskundige’ leiding van de Wereldbank, het armoedethema zich een weg had gebaand naar de internationale agenda en er de
7/24

CETA-Verdrag met Canada geratificeerd in Assemblée nationale

Wie weet het nog? CETA is het handelsverdrag dat de Europese Unie afsloot met Canada. Er werd zeven jaar over onderhandeld en in februari 2017 werd het goedgekeurd door het Europees Parlement. Maar omdat dit een ‘gemengd’ verdrag is, kon
7/23

Alexander Boris de Pfeffel Johnson

Hij is de nieuwe premier van het Verenigd Koninkrijk. Hij zal het Brexit dossier afhandelen. Met of zonder akkoord. Afspraak 31 oktober. Ondertussen zal er wel wat onderhandeld moeten worden, en daar is Boris eigenlijk niet zo goed in. Hij
7/23

Belgen in het Europees Parlement

Volgende week gaan de Europese Parlementsleden voor hun laatste plenaire zitting vóór de vakantie naar Straatsburg. Een aantal topbenoemingen in het Parlement moeten nog geregeld worden.µ Maar voor een aantal Belgen is er al zekerheid: Johan Van Overtveldt wordt voorzitter
7/19

Hoe absurd en crimineel de arbitrage met arme landen kan zijn

Het wordt zo vaak gevraagd. Wat is er nu zo erg aan CETA, het handelsverdrag met Canada? En waarom is die deal met Mercosur ook fout? Je kan dan antwoorden met alle punten van het akkoord die nadelig zijn voor
7/18

Hoop voor radikaal links

Het gaat radikaal links niet voor de wind in Europa. Bij de laatste verkiezingen voor het Europees Parlement viel de fractie van Verenigd Links terug op iets meer dan 5 % van de stemmen. Zij is nu de kleinste fractie
7/16

Het Europese spel

Toegegeven, het was een overtuigende, goed gebrachte speech, die van Ursula von der Leyen in het Europees Parlement op dinsdag ochtend 16 juli. En het heeft geholpen. Weliswaar met de hakken over de sloot, 383 stemmen zijn er 9 meer
7/11

Brexit en de millimeterpasjes van Corbyn

Het is meer dan drie jaar geleden dat het onzalige Brexit-referendum plaats vond in het Verenigd Koninkrijk. En het land staat even ver van een oplossing als toen. Deze week vond een televisiedebat plaats tussen de twee kandidaten voor het
7/4

Handel en Milieu. Een kribbig koppel

Op 28 juni bereikten de Europese Commissie en een delegatie van Mercosur – Brazilië, Argentinië, Uruguay en Paraguay – een akkoord over de toekomstige handel tussen beide blokken. Het grootste ooit, zo werd getoeterd. En ja, het slaat inderdaad op
6/6

Een eerste stap

Zelden kreeg een boek een meer gepaste titel dan dit: ‘Kapitalisme voor beginners’. Vivek Chibber, hoogleraar sociologie aan de New York University schreef een boekje bijeen met de belangrijkste principes die ieder rechtgeaard en dus marxistisch anti-kapitalist moet kennen om
5/29

Europese verkiezingen: wie doet het met wie?

De Europese verkiezingen zijn achter de rug, de stemmen zijn geteld, de wonden nog niet gelikt, maar de fractie- en coalitievorming zowel als de zoektocht naar mannen en vrouwen voor de hogere functies is begonnen. Dit zijn, bij manier van
5/22

Van bladblazers, taxibonnetjes en het democratisch deficit.

Benieuwd wat het wordt zondag met de Europese verkiezingen. In eigen land zal de participatiegraad wel behoorlijk hoog liggen, niet enkel wegens de verplichte stemming, maar ook door het samenvallen met de federale parlementsverkiezingen. In landen waar enkel ‘Europees’ moet
5/21

Wetenschap, jokken en ideologie

Dit is een leuk verhaal. Liegen mag niet, nooit. Of toch soms? Om om te gaan met leugens in de wetenschapsbeoefening bestaan er strenge regels. Zo moet bewezen worden dat het onderzoek onmogelijk zou zijn zonder de waarheid geweld aan
5/9

Hoe belangrijk is sociale zekerheid?

Je kan er alleen maar blij mee zijn, er is weer wat meer aandacht voor de sociale zekerheid! Uiteraard zitten de verkiezingen er voor iets tussen, maar het ziet er toch naar uit dat diverse partijen beseffen dat bescherming van
5/8

Julie, de Himalaya en Uber

Er is iets aan de hand met ons denken. Indien bovenstaande titel wat vreemd overkomt, is het omdat deze drie woorden normaliter niet bij elkaar horen. En toch. Ze geven duidelijk aan dat er iets aan het veranderen is en
5/3

Brexit Backlash

Definitieve resultaten zijn er nog niet, maar uit de voorlopige cijfers lijkt alvast dat de twee grote partijen, Labour en de Conservatieven, een zware prijs betalen voor hun besluiteloosheid in Brexit. Er waren gisteren lokale verkiezingen in Engeland. De conservatieven
4/29

Socialisten winnen!

Het wordt zo vaak gezegd: mochten verkiezingen iets kunnen veranderen, ze zouden al lang zijn afgeschaft. Toch was het met de parlementsverkiezingen gisteren in Spanje er op of er onder. De keuze was duidelijk: een rechtse coalitie met inbegrip van
4/19

Winnaars en verliezers in de Europese Unie

“Waarom toch zien mensen Europa vandaag als een reden waarom ze zich machteloos en onmondig voelen, terwijl Europa er net is gekomen om hen sterker te maken en opnieuw greep te laten krijgen op hun eigen geschieden is?” Het is
4/19

Angkor Vat is van ons!

De brand in de Notre Dame in Parijs heeft nogal wat vreemde reacties losgeweekt. Dat Theo Francken er meteen IS moest bijhalen kon verwacht worden. Dat plots alle historische gebouwen die als erfgoed van de mensheid erkend zijn, ook als
3/27

Geen koloniale verontschuldigingen

In 2021 viert Mexico 200 jaar onafhankelijkheid van Spanje. Het zal dan ook exact een half millennium geleden zijn dat de Azteekse stad Tenochtitlan door Hernan Cortés werd veroverd. Iets om te vieren? Niet volgens Spanje. De progressieve Mexicaanse president
3/25

Is het pokeren of is het ernst?

Is Theresa gewoon aan het pokeren of is het ernst met haar mogelijke afzetting? Niet dat het veel zal veranderen aan de fundamentele keuze die het V.K. moet maken, maar de korte termijn kan er wel anders gaan uitzien. De
3/22

Ex-President van Brazilië nu zelf in de gevangenis

Michel Temer, vice-president van Brazilië die Dilma Rousseff hielp afzetten en daarna zelf President werd, is gisteren aangehouden op verdenking van corruptie en steekpenningen. Tegen Dilma Rousseff kon geen enkele klacht van corruptie worden hard gemaakt, enkel een technische ‘fout’
3/15

Over macht

‘Het Vlaams Parlement maakt nog amper wetgeving’, zo schreven media afgelopen week. De meeste voorstellen van decreet komen rechtstreeks van de regering, en zelfs bij de voorstellen die wel door parlementsleden worden ingediend, is een flink aantal direct door de
3/14

Brexit brabbel

Dat het hele Brexit dossier het surrealisme ver achter zich liet, wisten we al. Dat heel wat Britse politici er geen flauw idee van hebben hoe de Europese Unie werkt, wisten we ook. Dat premier May een hooggeleerd jurist zijn
3/12

Exit Sarah Wagenknecht

Sarah Wagenknecht, co-fractieleider van die Linke in de Duitse Bundestag en initiatiefneemster van de beweging ‘Aufstehen’ maakte gisteren bekend dat ze ‘om gezondheidsredenen’ afstand neemt van haar functies. Even zag het er naar uit dat ‘Aufstehen’ de eenheid van de
2/8

Venezuela: een nieuw Vietnam?

Niemand die weet hoe het nu verder moet met Venezuela. De oppositie heeft zichzelf hopeloos vastgereden met haar extreme aanpak en het aanstellen van een interim-president. Juan Guaidó heeft geen enkele legitimiteit en is nauwelijks bij de bevolking bekend. President
1/23

Coup-poging in Venezuela verijdeld

Maandagnacht vond er in Caracas een kleine opstand plaats van militairen. Ze trokken van het Westen naar het Noorden van Caracas, verstuurden berichten via de sociale media en riepen de bevolking op om op straat te komen. In sommige wijken
1/9

Handelsakkoorden en arbeidsrecht

Het is net vóór de kerstvakantie door de mazen van het grote nieuws geglipt, maar het is wel een primeur: voor het eerst heeft de Europese Commissie een handelspartner aangesproken op het onvoldoende respecteren van het arbeidsrecht. In 2011 sloot
1/1

Zestig jaar Cubaanse Revolutie

Een verjaardag die kan tellen, op een ogenblik dat Cuba, eens te meer, een nieuwe weg inslaat. Wat men ook mag denken van het Cuba van vandaag, de prestaties van dit kleine land in zijn strijd tegen grootmacht V.S. dwingen
2018
12/27

De Agusta helikopter van Lopez Obrador

Zeggen dat de eerste maand van het presidentschap van Lopez Obrador in Mexico van een leien dakje liep, is wellicht overdreven. De brede linkerzijde was, ondanks twijfel en kritiek, wel gecharmeerd door zijn overtuigende speeches bij de machtswissel. Daarna begonnen
12/24

Kerst aan de Mexicaanse grens

Aan de Mexicaanse kant van de grens met de Verenigde Staten hebben restauranthouders van beide landen, samen met burgers, gezorgd voor een kerstmaaltijd voor de duizenden migranten die er vast zitten: een paella voor 4000 mensen …! Grensoverschrijdende solidariteit! (Visited
12/10

10 december: Mensenrechten … voor wie?

Dat de NVA de regering heeft verlaten is zeer goed nieuws. Helaas is de tijd tot de volgende verkiezingen zeer kort, maar deze vijf tot zes maanden kunnen voldoende zijn om een andere boodschap te laten horen. Maggie De Block
11/26

Een nieuw sociaal pact voor een ecologische transitie?

De wereld verandert, België verandert, Vlaanderen verandert. Stapje voor stapje, dag na dag. Op zo’n manier dat je’t eigenlijk niet merkt. Tot je even stil staat en achterom kijkt. Dan zie je waar je vandaan komt en hoe veel van
11/5

Vluchtelingen? Migranten?

Dit zijn geen migranten maar vluchtelingen, aldus de hulpverleners die zich om de karavaan van Middenamerikaanse families bekommeren. Dit zijn criminelen en er zitten zelfs terroristen bij, zo zegt meneer Trump in de hoop zijn kiezers bang te maken voor
10/29

De verkiezing van een schoft

Ze krijgen gelijk, zij die altijd al zeiden dat Brazilië een ‘grote toekomst’ te wachten staat. Het wordt dus weer wachten. Dit keer weliswaar met veel angst voor wat gebeuren kan. Jair Bolsonaro werd verkozen tot nieuwe President. Er is
10/17

Weg met de slogan: ‘armoede eerst!’

Je vraagt je wel eens af: lezen arme mensen ook verkiezingspropaganda? Horen ze de verkiezingsbeloften? Een beetje hoop ik van wel, want dan kunnen ze in de komende maanden en jaren politici op de vingers tikken. En toch hoop ik
10/9

Definitieve resultaten Brazilië

Op zondag 7 oktober konden 147 miljoen Brazilianen gaan stemmen, 117 miljoen deden dat ook effectief en ze brachten in totaal 107 miljoen geldige stemmen uit. Als eerste kwam de extreem-rechtse kandidaat Jair Bolsonaro uit de bus, met 46,03 %.