De President van Venezuela is al meer dan een maand afwezig. Hij kon de eed als nieuw verkozen president niet afleggen, want herstelt van een ernstige kankeroperatie in Cuba. Dit leidt meer en meer tot grote onzekerheid in het land, tot democratische problemen en vooral ook tot grote onzekerheid in de rest van Latijns Amerika. Ch√°vez heeft inderdaad een erg belangrijke rol gespeeld in de nieuwe relaties die Latijnsamerikaanse landen met elkaar en met de rest van de wereld onderhouden. Dat bleek ook op de recente top met de Europese Unie in Santiago de Chile.