Volgens het EU verdrag is het de taak van de ECB om bij inflatie van 2 procent de prijsstabiliteit onder controle te houden. Hiervoor kan ze de rente op leningen verhogen of verminderen die ze aan banken aanrekent. Ze mag deviezen aankopen en monetaire reserves aanleggen, die het functioneren van het betalingssysteem moeten waarborgen. Hiervoor heeft ze ook het toezicht en controle over de nationale centrale en privé banken.