Xstrata Glencor

Xstrata, Glencore, Blairs derde weg van de City tot Qatar

Tony Blair was niet alleen jarenlang (1997 tot 2007) premier van het Verenigd Koninkrijk, hij was als voorman van “New Labour” ook een roerganger van de zogenaamde “derde weg”, tussen liberaal kapitalisme en socialisme. Wellicht in toepassing daarvan schonk hij de Londense City een zeer ruime vrijheid om haar positie als draaischijf van speculatie en als fiscaal paradijs veilig te stellen.  Sinds zijn aftreden is Blair superbemiddelaar in kapitalistische superdeals. Zoals bij de superfusie tussen mijnreuzen Xstrata en Glencore. Commissie: 1,25 miljoen euro voor drie uur.

mic

De Amerikaanse militaire industrie vreest de crisis.

De mogelijke fusie tussen de twee grootste Europese defensie-ondernemingen, EADS en BAE Systems, zou wel 's de voorbode kunnen zijn van grote veranderingen in het wereldje van de defensie-industrie. Bij de militaire industrie in de US is de ongerustheid trouwens zeer groot dat de aankoop van militair materieel zal blijven dalen. Zelfs mocht het algemene defensiebudget op hetzelfde peil blijven, dan nog staat het aandeel van de investeringen onder druk door de groeiende noden qua loonkosten, kosten voor gezondheidszorg van de militairen, en de kost van buitenlandse operaties.

erichobsbawm

Eric Hobsbawm: een groot historicus en denker gaat heen

Eric Hobsbawm (1917 - 2012) één van de meest leidinggevende historici van de 20ste eeuw is op 1 oktober in Londen overleden op 95-jarige leeftijd. Zijn vierdelige geschiedenis van Europa, van de Franse Revolutie tot de val van de Sovjet-Unie, is een standaardwerk voor iedereen die de moderne Europese geschiedenis wil doorgronden. Hij was een briljant academicus die generaties historici heeft beïnvloed.

ferdinand domela nieuwenhuis

Domela Nieuwenhuis, een messias van het proletariaat

Hij zag er uit als een christus-figuur, en werd in arbeiderskringen ook jarenlang als “verlosser” vereerd. Hij zat in Nederland een gevangenisstraf uit wegens majesteitsschennis, en was een tijd 'persona non grata' in Frankrijk, Duitsland én België. Hij correspondeerde en/of polemiseerde met Marx en Multatuli, met Kropotkin en Kautsky, met een indrukwekkende waaier van andere historische namen. Hij begon als predikant, en bleef een prediker, ook als socialist en later anarchist. Zijn eigengereidheid dwong vaak bewondering af; maar even vaak vervreemdde zij hem van vroegere strijdmakkers. Hij stierf als politieke eenzaat, maar werd door duizenden naar zijn laatste rustplaats begeleid.
Dat was Ferdinand Domela Nieuwenhuis, monument in de geschiedenis van het Nederlandse socialisme, die nu eindelijk – en welverdiend - ook een monument van een biografie heeft gekregen. Met dank aan de Groningse historicus Stutje, die eerder al uitpakte met een stevige biografie van een andere tegendraadse linkse voordenker, Ernest Mandel.

gazprom

EU onderzoek naar Russische gasgigant Gazprom

Begin september 2012 kondigde de Europese Commissie officieel aan dat ze een anti-trust zaak tegen de Russische gasleverancier Gazprom opent. Het is niet geweten hoe lang zo'n zaak kan aanslepen. Men wil nagaan of Gazprom zijn dominante marktpositie in Centraal- en Oost-Europese EU-lidstaten niet misbruikt en Europese regels met de voeten treedt. Als mocht blijken dat Gazprom zich inderdaad schuldig heeft gemaakt aan oneerlijke concurrentie, dreigt een boete die in de miljarden kan lopen.

bernard arnault

Ukkel – en Monaco, waar migranten thuis zijn

België is bepaald een gastvrij land, mensen op de vlucht voor onderdrukking en geweld in hun land, komen er in groten getale een toevlucht zoeken. Te gastvrij, oordelen veel burgers, meestal diezelfde burgers die gastvrijheid bepleiten voor mensen die op de vlucht zijn voor fiscaal geweld in hun land. Als het de heer Bernard Arnault een beetje meezit, wordt hij dra de rijkste Belgische burger. Voor hem zal de ‘snel Belg-wet’ geen dode letter zijn, zoals ze voor vele anderen wel is.

noordelkzeeroute

Hoe meer dooi in het poolgebied, hoe meer belangstelling

We weten het intussen wel, het poolijs smelt deze zomer als nooit tevoren. Dat maakt de doorgang  ten noorden van Rusland vanuit de Atlantische Oceaan naar Azië voor enkele maanden per jaar vrij. Het ziet er naar uit dat in 2012 het record zal worden gebroken wat de tonnenmaat betreft van het transport tussen Europa en Azië via deze route.

Wie geen kennis heeft van het verleden, heeft geen toekomst.

De mensheid wordt momenteel geconfronteerd met dezelfde problemen als aan het eind van de tweede industriële revolutie: dalende beursindexen, sterk oplopende werkloosheid, torenhoge schulden van bedrijven en overheden en de slechte financiële posities van banken. Iedere productiefase, of iedere maatschappij of ander menselijk verschijnsel, doorloopt een zogenaamd transformatieproces, een transitie. In dit artikel wordt aan de hand van zo’n transitie aangegeven, waar we met onze huidige maatschappij staan.

syriza griekenland

Lessen voor links Europa van het success van Syriza in Griekenland

Mocht Syriza de verkiezingen van juni 2012 hebben gewonnen en een links radicale regering in Griekenland hebben kunnen vormen, dan zou de vraag nóg belangrijker zijn geweest. De verkiezing werden met nauwelijks 2 % verschil verloren, maar een overwinning had een politiek breekpunt kunnen zijn, een aardverschuiving zelfs met een ongeziene weerslag in Europa en de rest van de wereld. Helaas heeft het niet mogen zijn. Onze huidige taak bestaat erin Syriza te onderzoeken als een vreemd en hoopvol fenomeen in de Europese politiek.

Rough Seas

Wapentransporten per schip – Geheimen en verzinsels

Een rapport over wapenhandel per schip

In een deze week verschenen rapport van het Antwerpse International Peace Information Service (IPIS) en TransArms-Research ontleden de onderzoekers Peter Danssaert en Sergio Finardi de wapenhandel via het schip. Daarbij komen Zuid-Soedan, Egypte en Syrië aan bod. Het is een verhaal van langs de ene kant geheimhouding en mediastilte en wat betreft Syrië van veel verzinsels.