Brennan

Huurlingen en drones, de oorlog van de toekomst

John Brennan werd door president Obama gevraagd om de CIA te leiden. Vorige week, begin februari 2013, zei hij nog in de aanloop van een hoorzitting in de Senaat die over zijn aanstelling handelt, dat het inzetten van drones 'menselijker' is dan het gebruik van bommen en artillerie, en dat burgerdoden schaars zijn.

Jorn De Cock – Vrienden in Qatar

Mogelijks onze meest belangrijkste bron voor informatie over het Midden Oosten is tegenwoordig zeker journalist Jorn De Cock, correspondent voor De Standaard en regelmatig medewerker voor de VRT. Waarbij hij een wel heel merkwaardig en eenzijdig beeld schept van de omwentelingen daar.
Daarbij blijkt dat hij via zijn echtgenote Reem Maghribi goede relaties heeft met de schatrijke gasproducent Qatar, financier van die opstanden. Ook blijkt hij zelf betrokken te zijn bij de opleiding van wat hij noemt de “activisten” waarover hij dan in De Standaard en op de VRT bericht. Van twee walletjes eten? Of hoe flexibel journalistiek wel kan zijn.

images2

Schaliegas strategisch bekeken

Op het mondaine World Economic Forum in Davos kwamen dit jaar economische experten met een interessant rapport over de perspectieven voor Rusland. Natuurlijk moeten we economische experten niet altijd ernstig nemen. Toch is het merkwaardig dat ze als eerste uitdaging voor Rusland  de snel stijgende exploitatie van schaliegas noemden. Indien de opmars van dat schaliegas zich doorzet, bedreigt dat immers de positie van Rusland als gasuitvoerder, ook al heeft het zelf schaliegas. Het eventueel succes van schaliegas kan ingrijpende gevolgen hebben op de internationale verhoudingen.

NO-TORTURE

Nederland medeplichtig aan foltermachine VS

'' No State Party shall expel, return ("refouler") or extradite a person to another State where there are substantial grounds for believing that he would be in danger of being subjected to torture.''

ARTIKEL 3, ANTI FOLTERVERDRAG

imagesCA3XD8SY

Onwetende aspirant-leraren. Hoe zou dat komen

Als we een enquête onder leerkrachten in opleiding mogen geloven, is het erg droevig gesteld met de algemene kennis in die groep. We geloven het, het was zelfs voorspelbaar. Ze is een gevolg van veel processen, waaronder de inhoud van het onderwijs zelf en de evolutie van de media. Men oogst wat men zaait. Maar vinden onze overheden dat wel erg?

 

 

DepardieuPutin

Gerard en Vladimir delen een passie

De oorspronkelijk Franse acteur Gerard Depardieu kan dus voortaan de wereld rondreizen met een paspoort van de Russische Federatie (als: Жерар Ксавье Депардьё). Hij is alvast zijn fan Vladimir Poetin president van die Federatie, persoonlijk gaan bedanken voor deze gunst die hem moet toelaten amper 13% belasting op zijn inkomen te betalen. Hij heeft nog meer vrienden in de Federatie: Ramzan Kadyrov, president van Tsjetsjenië bij de gratie van Poetin, chef van een militie bedrijvig in ontvoeringen, afpersingen, folteringen en moorden.

scheiding-kerk-en-staat

Kerk en staat in Italië – en Europa

De bezorgdheid over de evolutie in Egypte en Tunesië, waar de politieke islam oprukt, is volkomen terecht. Scheiding van kerk en staat lijkt de meeste Europeanen vandaag een democratische evidentie. En toch is er enige reden tot bezorgdheid in Europa. In Italië werpen Vaticaan en de katholieke hiërarchie zich volop in de strijd voor Mario Monti. In Rusland illustreerde het proces tegen Pussy Riot de nauwe band tussen Kremlin en orthodoxe patriarch. In Griekenland blijft de orthodoxe kerk ook in crisistijden van alle privileges genieten.

commercedesarmes

Wapenhandel: money en moraal

Het Westen hanteert een nieuwe strategie om zijn streven naar meer hegemoniale macht te realiseren: enerzijds blijft het vooral rekenen op z'n luchtmacht als het zelf rechtstreeks betrokken is in een conflict, maar anderzijds zoekt men steeds meer de vijand aan te pakken via bevriende 'derden'. Het Westen produceert en verkoopt zware en lichte wapens met de bedoeling zijn klanten zelf de oorlogen te laten voeren. Zo voorziet het nu al geruime tijd de Arabische despotische monarchieën rijkelijk van wapens en van gunstige kredieten om deze aan te kopen, terwijl de westerse leiders zelf tegelijkertijd de spanning met Iran opdrijven. Dat is een politiek zonder verantwoordelijkheid en zonder moraal, maar wel met veel winst.

defensie-industrie

Tien grootste wapenbedrijven ter wereld: and the winner is …

Economische crisis alom of toch niet helemaal. De wapenbedrijven doen het uitstekend, voor hen is ‘economische groei’ een alledaagse realiteit. Hier de top tien en de cijfers, op drie na zijn het allemaal Amerikaanse bedrijven. Samen zijn ze goed voor de helft van alle wapenhandel ter wereld.

iran israel-nuclear

Conferentie kernwapenvrij Midden-Oosten: van uitstel naar afstel?

"Als co-sponsor van de conferentie over een kernwapenvrije zone in het Midden-Oosten, zoals voorgesteld op de Herzieningsconferentie van het Non Proliferatie Verdrag in mei 2010, betreurt de Verenigde Staten te moeten aankondigen dat deze conferentie niet kan worden bijeengeroepen omwille van de huidige situatie in het Midden-Oosten en het feit dat de landen uit de regio geen overeenkomst bereikten over aanvaardbare condities voor een conferentie”, aldus de woordvoerster van het Amerikaans ministerie van buitenlandse zaken, Victoria Nuland, eind november.