putinsisi

Egypte treedt toe tot de Euraziatische Unie.

De Euraziatische Unie is een vrijhandelsakkoord dat opgestart werd tussen Rusland, Belarus en Kazachstan. In oktober 2014 trad Armenië officieel toe tot deze Unie, en in december was het de beurt aan Kirgizstan. Met het bezoek van de Russische president Poetin aan Egypte, nu begin februari 2015,  werd bekend gemaakt dat Egypte het zesde lid wordt.

paradis

Fiscale paradijzen, we doen alsof

Het HSBC-schandaal heeft tot de zoveelste golf van verontwaardiging en beloften over aanpak van fiscale fraude en de bestrijding van fiscale paradijzen geleid. Met de grote financiële schok van 2008 ontdekten miljoenen mensen voor de eerste keer de omvang van die fraude via fiscale paradijzen. De toen opgestarte G20 deed plechtige beloften over bestrijding ervan. HSBC zegt nu dat het allang tot inkeer is gekomen. Maar dat is larie en apekool: de fiscale paradijzen bloeien meer dan ooit, met voorop de nummer één, de City van Londen – in de EU. Hoe dat komt? Omdat, aldus specialisten te velde, de politieke wil te zwak is om de strijd aan te gaan. Soms erger: overheden zijn vaak medeplichtig.

transatlancticpartnership

Transatlantisch partnership voor handel en investeringen

Op 13 februari 2013 kondigden de leiders van de EU en de VS gezamenlijk aan dat ze politieke onderhandelingen zullen opstarten met het oog op het intensifiëren van de handels- en investeringsbetrekkingen tussen de Europese Unie en de VS. De zaak werd een week eerder al door Karel De Gucht beslecht met zijn Amerikaanse evenknie Ron Kirk. We lazen een artikel hierover op  www.econospheres.be van Ricardo Cherenti en Bruno Poncelet. Een synthese.

piketty

Links en Piketty

Sinds de verschijning van de Engelse vertaling van zijn ‘kapitalisme in de 21e eeuw’, is de Franse econoom Thomas Piketty hot, very hot. Zijn boek werd in het Engels een ongekende bestseller en zal de komende tijd nog in veel andere talen, waaronder het Nederlands, verschijnen. Ook buiten de financiële pers en gespecialiseerde bladen wordt er veel aandacht aan besteed (1). De met de (Nederlandse) PvdA verbonden Wiardi Beckman Stichting maakte zelfs een speciale webeditie van haar blad Socialisme & Democratie over het werk. Alleen links van de sociaaldemocratie, bij radicaal links en de (Nederlandse) SP blijft het stil (2). Ten onrechte, want dit magistrale boek en de discussie die het losmaakt is juist voor linkse activisten van groot belang.

Achter het Trump-theater: Wie ‘stuurt’ echt economie en wereld?

Er zijn van die dagen dat een mens liever geen ‘nieuws’ zou willen lezen, zien of horen. Van die ‘Trump Overal’-dagen. Het begon al...
lowoilprice

Houden de wahabieten de olieprijs nog lang laag?

Iedereen stelt zich de vraag: hoe komt het toch dat de olieprijs zo laag is. Nu Iran terug toegang krijgt tot de internationale oliemarkt na de opheffing van de opgelegde sancties zegt menig commentator dat de olie wel nog langer goedkoop zal blijven. Maar het opheffen van de sancties is niet de oorzaak van de daling van de olieprijs. De lage olieprijs heeft ook niets van doen met de zogenaamde inkrimping van de Chinese economie. Want tot november 2015 was de Chinese jaarimport van olie met  8,9 procent gestegen om een totaal van 6,6 miljoen barrels per dag te bereiken.

 

Griekenland en rest van EU slachtoffers van bewuste blindheid

De aanpak van de crisis zou er in Europa wellicht anders uitzien indien enkele van de leiders van dat Europa naar zichzelf zouden luisteren. Maar blijkbaar lijden veel leiders aan schizofrenie en doen ze zeker niet wat ze zeggen. Mario Monti, nu premier van Italië na een carrière in de EU en bij Goldman Sachs, klaagde op de jaarlijkse veiligheidsconferentie van München zowaar over de verwaarlozing door de EU van de openbare sector.

HSBC

HSBC, van opium tot cocaïne en diamant

HSBC, de Hongkong and Shanghai Banking Corporation, heeft haar wortels in misdaad. Dat 100.000 personen zwarte rekeningen op het Zwitsers filiaal hebben, is een topje van de ijsberg voor een bankinstelling die ontstond als bank voor de (toen legale) opiumhandel. HSBC dook de voorbije jaren vaak op in witwasaffaires rond gelden van dictators, fraudeurs en maffiagroepen. Drugsgeld? Ga naar HSBC. Belastingen ontduiken? Zelfde adres. Swissleaks is het zoveelste schandaal van een lang feuilleton. HSBC verdient de bijnaam “bank van de misdaad” ten volle.

barrosogoldmansachs

Gisteren politicus vandaag bankier, en vice versa

De bank Goldman Sachs is bijzonder verweven met de politieke wereld. De nieuwe job van ex-Eu-commissievoorzitter Barroso bij de Goldman Sachs bank verwekte hier en daar enige verontwaardiging. Maar zonder schaamte installeert hij zich daar bij het beste gezelschap. De Amerikaanse megabank regeert de wereld, de bankensector heeft het voor het zeggen. Weinigen voelen zich geroepen om de praktijken van de bovenvermelde bank publiekelijk echt aan te klagen. De bankentoezichthouders en Goldman Sachs blijken twee handen op dezelfde buik. De onderlinge relaties tussen beide instellingen moet geheim blijven. Als de media er al iets over schrijft worden we opgezadeld met halve waarheden en leugens.

public-services-under-attack

“TTIP bedreigt essentie van openbare dienstverlening”

TTIP en andere investeringsverdragen bedreigen het recht van burgers op essentiële diensten zoals drinkwater en volksgezondheid. De onderhandelaars van de EU werken daarvoor samen met lobbyisten van grote bedrijven om die diensten aan de vrije markt over te leveren. Corporate Europe Observatory vat zijn kritiek in een rapport samen.