Michail Gorbatsjov

Ineens was de USSR weg – 1991 (1)

Op 26 december 1991 veranderde de structuur van de wereld: de Unie van Socialistische Sovjetrepublieken kwam officieel te sterven. Ze was al een beetje...
obamaputin

Is Poetin even dom als onze leiders?

Sedert eind september heeft de Russische regering jachtvliegtuigen, tanks, drones en een paar honderd soldaten naar Syrië gestuurd. Er werden intussen honderden bombardementen uitgevoerd. Er werden kruisraketten afgevuurd vanop de Kaspische Zee, vijftienhonderd kilometer van de doelwitten verwijderd. Moskou zegt met klem dat het de posities van Daesh (Islamic State) onder vuur neemt, maar veel van de luchtaanvallen hebben andere anti-regeringsgroepen tot doel. En uiteraard zijn er gevallen gerappoteerd van 'collateral damage' waarbij er burgerslachtoffers vielen, zoals in Talbiseh op 30 september.

 

Kremlin en die vervelende Oktoberrevolutie

Kremlin en die vervelende Oktoberrevolutie Er zijn zo van die lastige verjaardagen die men liefst zou overslaan. Zoals die revolutie van Oktober 1917 in Rusland,...
Beggar-in-passage-to-Mosc-0011

Ruslands schreeuwende ongelijkheden

President Vladimir Poetin neemt geen risico’s. Alle mogelijke vormen van repressie, tot en met psychiatrische opsluiting, worden bovengehaald, de zenuwen staan immers gespannen in Rusland. Sociale problemen ontladen zich dagelijks in uitbarstingen, vaak van xenofobie zoals nu in een Moskouse wijk. Poetin blijft in de ogen van veel Russen wel de man die stabiliteit en grotere welvaart bracht, maar zijn beleid zorgt tevens voor schreeuwende ongelijkheid.

Gazprom

Sancties tegen Rusland?

De Russische invasie op de Krim in het bijzonder en de Russische inmenging in de binnenlandse aangelegenheden van Oekraïne in het algemeen, moeten volgens westerse kanselarijen  worden bestraft. Poetin tegenhouden, luidt het ordewoord. Maar in de praktijk willen de meesten het toch eerder symbolisch houden. Duitse zakenkringen en de Londense City staan voorop in het afremmen van sancties, vanuit het principe dat sancties niet goed zijn voor de winsten. Maar sancties zijn vooral onzinnig en arbitrair.

poroshenko

Oligarchisch pluralisme in Oekraïense verkiezingen

Ondanks alles houdt de regering in Kiev deze zondag 25 mei 2014 presidentsverkiezingen. Die verkiezingen moeten deze regering de legitimiteit geven die ze sinds haar ontstaan in maart ontbeert. Er is een surrealistische kant aan, in een deel van het oosten zal van stembusgang niet veel in huis komen, terwijl een zuidelijk deel, de Krim, intussen deel uitmaakt van Rusland. Maar de campagne heeft vooral aangetoond dat er met de opstand van Maidan van een revolutie geen sprake was, het zijn net zoals voorheen een handvol oligarchen die alles domineren. Het 23 jaar oude oligarchisch pluralisme houdt stand.

kiev-moskou

Oekraïne kiest voor Rusland

Het zag er een hele tijd anders uit. Een reeks voorbereidselen werd getroffen om eind november op de top van het Oosters Partnerschap van de EU in Vilnius een Associatie-Akkoord te tekenen tussen Kiev en Brussel. Dit zou Putins plannen voor een sterke Euraziatische Unie behoorlijk hebben gedwarsboomd. Sommige Russische waarnemers meenden al dat Moskou zich niet dood moest vechten om Oekraïne, en in de plaats volledig de Aziatische kaart moest spelen. Tot plots het onverwachte nieuws valt: Oekraïne stopt de planning van toenadering tot de EU omdat het zijn relaties met Rusland wil veilig stellen.

Nemtsov

Moorden in Moskou

Vladimir Poetin op moordpad? De moord op opposant Boris Nemtsov heeft alle kenmerken van zorgvuldig gepland beroepswerk bij de muren van het Kremlin. De eerste reacties wezen ook al de schuldige aan: president Poetin als opdrachtgever. En de Oekraïense president Petro Porosjenko kent het motief: Nemtsov had bewijzen van de Russische militaire agressie tegen Oekraïne. Is Poetin tot (opdracht tot) moord in staat? Zeker. Ook hier? Met welk motief dan wel, want die moord galvaniseert een deel van de oppositie op een ogenblik dat Poetin sociale spanningen riskeert. Een poging tot situatieschets.

imagesZXUG0784

Poetins “vergeten” opposanten

Vladimir Poetin slaat en zalft. De Russische president wil zo weinig mogelijk ruimte geven aan elke vorm van oppositie, zowel het arsenaal aan wetten en wapens zorgen daarvoor. Maar tegelijk meet hij zich een imago aan van een ootmoedige patriarch die gevangenen doet vrijlaten. De amnestie voor de 20ste verjaardag van de grondwet is echter zeer selectief, ze moet dienen om Poetins imago in binnen- en buitenland op te poetsen aan de vooravond van de Olympische Winterspelen in Sotsji.

Poro-saakasj

Oekraïne drijft “vrienden” tot wanhoop

Twee jaar na de “Maidan-revolutie” lopen er weinig Oekraïners rond die vinden dat ze baat hadden bij die zogenaamde revolutie.  De oligarchen zitten nog stevig in het zadel en ze kunnen daarbij rekenen op hun collega, president Petro Porosjenko. Die benoemde onlangs Micheil Saakasjvili, gewezen president van Georgië, tot grote corruptiebestrijder. Die man wordt in zijn vroeger land beschuldigd van onder meer machtsmisbruik en diefstal van overheidsgeld. Het IMF vindt de toestand in Oekraïne zo bedenkelijk dat het bij monde van voorzitster Christine Lagarde dreigt  met stopzetting van de financiële steun.