Verkiezingen in Mexico: opnieuw een bitse strijd

Op 1 juli 2012 zijn er in Mexico presidents- en parlementsverkiezingen. En zoals bij diverse vorige verkiezingen – sinds 1988 – wordt het opnieuw een bitse strijd tussen een linkse en een rechtse kandidaat. Maar in dit land is de vraag niet zozeer ‘wie zal het halen?’, maar wel ‘hoeveel fraude is er nodig om de rechtse kandidaat een overwinning te bezorgen?’.

De sabotage van het vredesplan voor Syrie

Nog voor het vredesplan voor Syrië van kracht ging, proclameerden groot- en regionale machten het falen ervan. Het geweld escaleert omdat beide kampen massaal wapens krijgen toegestopt en de media worden gebruikt voor oorlogspropaganda. De VN spreekt nu van een burgeroorlog en moet noodgedwongen de activiteiten van de waarnemersmissie opschorten.

filipijnen militaire oefeningen

Lawaai in de Stille Oceaan

De Stille Oceaan verdient minder en minder zijn naam. Zowel de Aziatische oeverstaten als de Verenigde Staten voeren hun militair potentieel op. Washington laat bij elke gelegenheid weten dat het gebied van de Stille Oceaan, vooral dan het westelijk gedeelte, van het allergrootste strategisch belang is. Tien jaar eerder kondigde Washington al aan dat dit gebied voor de VS op de eerste plaats kwam; de jongste tijd wordt dat steeds sterker benadrukt. Zowel de VS, China als andere oeverstaten vullen dat militair in: er is een versnelde bewapeningswedloop in het westelijk deel van de Stille Oceaan bezig.

VS-topmilitair naar China om ongerustheid te sussen

Geruime tijd al is Washington aan het proberen om nauwer in het Aziatische ontwikkelingsproces verweven te geraken. Het Pentagon tracht het ASEAN (Association of Southeast Asian Nations) forum te gebruiken om de onrust bij bepaalde landen tegenover China om te buigen in een militaire samenwerking met de VS. De militaire leider van PACOM (US Pacific Command) wil nu proberen hieromtrent bepaalde plooien met China glad te strijken.

Kroonprins Sultan Abdul-Aziz

Een groot Arabisch leider is heengegaan

Op 16 juni 2012 is Nayef-Aziz al Saud, kroonprins van de Saoedi-Arabische monarchie, gestorven. Hij werd kort tevoren nog voor kanker behandeld in de VS. Zijn dood werd door de massamedia als een fait divers weergegeven en viel nauwelijks op. Klinkt bekend? Inderdaad, dit is een bijna letterlijke kopie van een artikel van 24 oktober 2011. Of hoe de massamedia netjes binnen de lijnen kleuren.

Russische helikopters of het morele failliet van de massamedia

Er zijn van die ogenblikken dat je ondanks jarenlange ervaring paf blijft staan van de schijnheiligheid die de grote media open en bloot etaleren. Nu ja, waarom ook niet. Wie spreekt ze tegen? Er zit immers een perfect logische gedachte achter: de dingen zijn alleen erg als 'wij' ze erg vinden.

Na Franse verkiezingen de herschikkingen

De Franse PS domineert na de presidents- en parlementsverkiezingen dermate de linkerzijde, dat de rest alleen nog in haar schaduw naar adem kan snakken. Rechts is de UMP, de partij van ex-president Nicolas Sarkozy, dermate getraumatiseerd dat sommige leiders zelfs de implosie vrezen. Dat is precies waar het uiterst-rechtse Front National (FN) op aanstuurt zodat het zelf, onder nieuwe benaming, de spil kan worden van een uiterst-rechtse bundeling.

Staatsgreep in Egypte

Het Egyptische leger heeft een aantal maatregelen genomen die de politieke controle op de wetgevende en uitvoerende macht vergroten en zo het democratiseringsproces teruggedraaid. De generaals willen daarbij ook de economische machtspositie van het leger vrijwaren.

Lady Ashton en de private beveiligingsfirma’s

Private beveiliging is big business. De Europese Dienst voor Buitenlandse Actie (EEAS) onder leiding van Lady Catherine Ashton behoort tot de goede klanten van de privé-firma's uit deze sector. Maar kennelijk worden hierbij de eigen regels geïnterpreteerd naargelang de omstandigheden. De activiteiten van de 'private military companies' zijn dikwijls bijzonder onduidelijk, op de rand van de wettelijkheid of er ver over.

Eindelijk! Een debat over het beleid van de Europese Unie!

Het is een oud inzicht: de Europese Unie boekt slechts vooruitgang dank zij de crises waar ze keer op keer in verzeild geraakt. Of dit ook dit keer zal kloppen, dan wel of de huidige financiële crisis de doodsklok luidt over het Europese integratieproject valt af te wachten. Het worden cruciale weken en de afloop staat niet vast. Maar er zijn hoopgevende tekenen. Een kort overzicht.