amerikaanse verkiezingen

President worden met minderheid stemmen? Welkom in de VS!

Republikein Romney nadert langzaam maar zeker op Democratisch president Obama. Obama zou wel eens kunnen verliezen met het totaal aantal stemmen en toch een tweede mandaat krijgen. George W. Bush deed het hem voor in 2000 en was niet eens de eerste. Een terugblik op 2000. Kan het opnieuw in 2012? Zeker weten.

italy verkiezingen

Naar politieke chaos in Rome

De verkiezingen voor de gewestraad op Sicilië van 28 oktober hebben de Italiaanse rechterzijde in shock gebracht. Het is nu tot een open breuk gekomen tussen ex-premier Silvio Berlusconi en zijn eigen partij, de PDL (Popolo della Libertà - Volk van de vrijheid). Maar ook bij centrumlinks en links is er geen hoerastemming. De enige die triomferen zijn de aanhangers van de 5 Stelle (M5S) van “komiek” Beppe Grillo. Ze halen op Sicilië een  zevende van de uitgebrachte stemmen, maar meer dan de helft van de kiezers gaf verstek.

ford genk

“Anticrisis” nekt Fordpersoneel

De duizenden personeelsleden van Ford en toeleveringsbedrijven zijn niet getroffen door een natuurramp, maar slachtoffer van een kille beslissing genomen in functie van één criterium: winst. De verkozen overheden jammeren en ondergaan de beslissing van een instantie die buiten de democratische instellingen valt. Toch hebben die overheden mee schuld aan deze tragedie. Zij voeren een zogenaamd anticrisis beleid dat de koopkracht terugdringt en al wie leeft of geleefd heeft van werk, de daver op het lijf jaagt. Want Ford wijst op de dalende verkoop. En die is een gevolg van de zogenaamde anticrisis maatregelen die de crisis verergeren.

Land op de tweesprong

Land op de tweesprong, België

Een boek naar mijn hart, lectuur die je opwindt omdat ze zoveel miskende evidenties bevat. Een boek vol paragrafen die je graag zelf zou hebben geschreven: “Land op de tweesprong” van de Gravensteengroep. Uitgesproken progressief en uitgesproken Vlaams deze “Manifesten ter ontgrendeling van Vlaanderen”.

Geen vrolijke keuze voor Oekraïners

De Georgische kiezers toonden onlangs weinig enthousiasme voor de “held” van hun “rozenrevolutie” uit 2003: de partij van president Michail Saakasjvili beet in het zand bij de parlementsverkiezingen. De Oekraïense “Oranje revolutie” (2004) is al langer geschiedenis. Interne ruzies tussen leiders met vuile handen leidden in 2007 (parlement) en 2010 (president) tot de nederlaag.  Zondag 28 oktober kiezen de Oekraïners die nog in het land zijn – rond 4 miljoen volwassenen zochten tijdelijk heil in het buitenland – een nieuwe Rada, kamer van volksvertegenwoordigers. De grote partijen verschillen vooral van elkaar omdat ze elk door concurrerende oligarchen worden gesteund. Achter nagenoeg elke partij staan steenrijke oligarchen.

sociale bewegingen

Vechten om te winnen

De eurocrisis is nog lang niet opgelost. De ‘financiële markten’ mogen dan wat ingebonden hebben na de jongste maatregelen van de Europese Raad, een echte oplossing is nog lang niet in zicht. Ondertussen wordt het soberheidsbeleid verder gezet, met alle nefaste gevolgen vandien.

 

bernard arnault

Belg-in-spe Arnault wreekt zich

Toen bekend werd dat Bernard Arnault, de baas van de luxeproducent LVMH, Belg wou worden, haalde de Franse krant ‘Libération’ het nieuws met zijn sensatiekop “Casse-toi riche con” (zoiets als ‘trap het af, rijke smeerlap). Het breekt die krant zeer zuur op: op aanstoken van Arnault hebben zijn rijke collega’s de geldkraan dichtgedraaid. Of hoe relatief persvrijheid wel is.

Poetin op beproefd repressieterrein

De Russische president Vladimir Poetin heeft een eigen kijk op het democratisch proces: aangezien hij met ruime meerderheid opnieuw tot staatshoofd werd gekozen, moet elke oppositie zich koest houden. De veroordeling van de meisjes van Pussy Riot zette dat spectaculair in de verf. Maar intussen pakt het Kremlin met steeds hardere hand de opposanten aan, zeker die van linkse kant nu opnieuw voor sociale onrust wordt gevreesd.

norodom-sihanouk-interview-parijs-december-1979

Norodom Sihanouk – De dood van een Cambodjaanse autocraat

Maandag stierf de gewezen Cambodjaanse koning Norodom Sihanouk in een hospitaal in de Chinese hoofdstad Beijing. Het einde van een wel heel merkwaardig man die in het tweede gedeelte van de vorige eeuw een niet onbelangrijke rol speelde, niet alleen in de regio maar zelfs op wereldschaal. Een portret van Willy Van Damme die Norodom Sihanouk nog heeft geïnterviewd (zie foto). (1)

 

zuid afrika mijnen

Van mijnwerkers in Marikana en Hu Jintao

De 34 doden die op 16 augustus gevallen zijn aan de mijn van Marikana toen de Zuid-Afrikaanse politie er op stakers schoot, zijn twee maanden later uit de actualiteit weggevloeid. Een week of vijf na de slachtpartij heeft de eigenaar van de platinamijn, het Britse Lonmin, een overeenkomst gesloten waardoor de mijnwerkers vanaf nu op het einde van de maand met 11.000 rand naar huis trekken, zo’n 1100 €. Dat is iets minder dan wat ze eisten maar wel bijna drie keer zoveel als ze voor de staking verdienden. Achter het conflict is er een punt gezet, hoog tijd om de wonden te laten helen en de doden een plaats in hun loodzware bestaan te geven. Toch is het laatste woord over Marikana, en ruimer de hele mijnsector in Zuid-Afrika, niet gezegd.