UN-Afghanistan-UNAMA

Intussen in Afghanistan

Het aantal burgerslachtoffers van de oorlog in Afghanistan lag in de periode van begin augustus tot eind oktober 2012 28 procent hoger in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Dit is een scherpe ommekeer in de dalende trend van de eerste zes maanden van het jaar. In het derde kwartaal werden minstens 967 burgers gedood en 1590 anderen raakten verwond. Het algemeen beeld van de eerste tien maanden van 2012 geeft toch nog een daling van 4 procent qua burgerdoden en gekwetsten. Het UNAMA rapport (United Nations Assistance Mission in Afghanistan) stelt dat 80% van deze burgerslachtoffers toe te wijzen is aan de gewapende opstandelingen in Afghanistan, en slechts 6 procent aan de operaties van het officiële leger en zijn bondgenoten.

norodom-sihanouk-interview-parijs-december-1979

Norodom Sihanouk – De dood van een Cambodjaanse autocraat

Maandag stierf de gewezen Cambodjaanse koning Norodom Sihanouk in een hospitaal in de Chinese hoofdstad Beijing. Het einde van een wel heel merkwaardig man die in het tweede gedeelte van de vorige eeuw een niet onbelangrijke rol speelde, niet alleen in de regio maar zelfs op wereldschaal. Een portret van Willy Van Damme die Norodom Sihanouk nog heeft geïnterviewd (zie foto). (1)

 

han suyn

Han Suyin – Tragiek tussen twee culturen

In memoriam

Vrijdag 2 november overleed in de Zwitserse stad Lausanne op 95-jarige leeftijd de Belgisch-Chinese schrijfster Han Suyin. Het is het einde van een merkwaardige carrière van deze Chinese intellectuele met haar Belgische wortels. Ooit een gerenommeerde auteur die zelfs in Hollywood doorbrak en Mao Zedong ophemelde eindigde zij grotendeels in de anonimiteit.

Mao

Een allesbehalve Culturele Revolutie

In de Volksrepubliek China, geleid door de Communistische Partij, is de 50ste verjaardag van de zogenaamde ‘Grote Proletarische Culturele Revolutie’ zeer discreet verlopen. Het feit dat een groep vrouwen enkele dagen eerder in de concertzaal van het parlementsgebouw  “Om in hoge zee te varen heeft men een roerganger nodig” zong, schoot de partijleiding in het verkeerde keelgat. Dit is een ode aan Mao Zedong uit de tijd van de Culturele Revolutie. En in tijden van groeiende sociale ongelijkheid en economische twijfel, kan die leiding odes aan Mao missen als kiespijn.

 

afgaanse

Afghanistan, nog een mislukking

Zeer binnenkort staat de Afghaanse staat er bijna alleen voor. Eind deze maand eindigt de grootscheepse operatie van de Navo, die vooral een Amerikaanse aangelegenheid was, en moeten de Afghaanse instellingen, leger en politie het hoofd bieden aan de taliban en andere islamistische groepen. Afghanen met geld en connecties hebben familie en fortuin al naar veiliger oorden gebracht. Het is een teken aan de wand dat de Navo-operatie om in Afghanistan vrede, stabiliteit en enige vorm van democratie te vestigen, na 13 jaar mislukt is. Een mislukking van de grootte van Irak. En verder in de tijd van Vietnam, Somalië...

article-doc-2rh-6Vj1SsiZh-HSK1-571 634x415

Myanmar kiest in schaduw van boeddhistische ultra’s

De burgers van Myanmar mogen op 8 november voor de eerste keer in 25 jaar in redelijke vrije omstandigheden een parlement kiezen. De Nationale Liga voor Democratie (NLD) van Aung San Suu Kyi, bekend van haar Nobelprijs voor de Vrede in 1991, rekent op een duidelijke zege tegenover de Partij voor Solidariteit en Ontwikkeling van de Unie, een creatie van de militairen die nu al decennia alles voor het zeggen hebben. Er hangt een zwarte schaduw over die verkiezingen, die van Ma Ba Tha, de boeddhistische extremisten van monnik Ashin Wirathu (foto. Zie ook Uitpers 19 mei: boeddhistisch extremisme in Myanmar). Uit schrik voor Wirathu’s toorn hebben alle partijen moslimkandidaten geweerd.

inkomensverdeling china

China wil meer gelijkheid

‘Vorig jaar bedroeg de ongelijkheid van inkomens in China 0,474. Volgens de VN is het voor een maatschappij gevaarlijk als de Gini-coëfficiënt, het cijfer dat gebruikt wordt om de inkomensongelijkheid te meten, de grens van 0,4 overschrijdt.’ Dit heeft het Chinese Bureau voor de Statistiek in januari gemeld. De ongelijkheid bedraagt nu ongeveer evenveel als in 2003, nadat ze in 2009 piekte. Het is de eerste keer in tien jaar dat er officiële cijfers gepubliceerd werden; de statistische cijfers waren tot nu toe onvoldoende coherent om betrouwbaar te zijn. Wegens de jarenlange zeer hoge ongelijkheid moest er nu echt iets gebeuren om de kloof tussen arm en rijk in de Volksrepubliek te dichten. De ongelijkheid is een van de grote kwesties in China die burgers woedend maakt en politici wakker houdt. Zoals verder zal blijken is het ook een van de problemen die moeilijk op te lossen zijn omdat ze de overheid in een catch-22 situatie brengen.

Duterte

Filipijnen kiezen voor harde hand

Het Filipijnse volk heeft gekozen en ditmaal duidelijk: het is genoeg, basta! Wij willen wat anders. Met de zachte hand lukt het niet, geef ons een Punisher. Breng de boeven om zeep en voer hen aan de vissen. Wij willen veiligheid op straat. Mensenrechten zijn mooi, maar nu even niet. President Duterte gaat het voor ons regelen. DU30! (1)

Indonesia1965

De vergeten massamoorden

Vijftig jaar geleden werden honderdduizenden Indonesiërs afgeslacht – met de steun van het Westen.

In de ochtend van 30 september 1965 probeerde een kleine groep legerofficieren en leden van de Communistische Partij van Indonesië (PKI) een coup tegen de Indonesische legerleiding te plegen. Zes generaals van het leger werden gedood, maar de coup mislukte en werd in enkele dagen neergeslagen door overlevende legerleiders. Samen met andere rechtse krachten nam het leger onder commando van de generaals Soeharto en Abdul Haris Nasution wraak.

 

china partijcongres

Het partijcongres van de CPC. Meer inhoud a.u.b.

Vorige week bracht de website van CNN het artikel One Party, Two Coalitions, over de facties in de CPC. Het sprak van elitists, ‘taizidang’ en populists, ‘tuanpai’, de Chinese termen moesten de indruk wekken dat het om echte inside information ging. De taizidang waren dan de ‘princelings’ of de ‘Shanghai gang’ en hun tegenstanders, de tuanpai, de vroegere voormannen van de communist youth league. De vraag of het Permanent Comité zou worden afgeslankt van 9 naar 7 leden om de machtsstrijd te beslechten leek een thema van het grootste belang. In de dagen daarna vielen er in de internationale pers vele echo’s te lezen en de redactie van de BBC-website ging te rade bij dezelfde Amerikaanse Chinawatcher als CNN en bracht een stuk dat als twee druppels water leek op dat van de Amerikaanse collega’s. Dus ‘Two articles, One Content’ als het ware, een schoolvoorbeeld van wat Nick Davies in zijn boek Flat Earth News churnalism noemt. Meningen die niet worden nagetrokken, maar louter nagepraat. In de verslaggeving van de aanloop naar het 18e congres van de CPC wemelt het van de etiketten. Die hebben alle aandacht afgeleid naar de verpakking, maar geven geen inzicht in de  inhoud. De indruk ontstaat dan dat het in China enkel gaat om persoonlijke carrières en een machtsspel ontdaan van grote politieke ideeën. De elkaar bestrijdende groepen werken wel samen, maar vooral ‘om de macht van de partij, dus van henzelf te redden’. De CPC is bepaald geen glazen huis, maar dat mag ons niet verleiden tot het overnemen van het cynische beeld van met elkaar om de macht strijdende kliekjes. Het is verder goed om te blijven bedenken dat het Westen de neiging heeft om in zijn fantasie een China te scheppen naar zijn eigen beeld en gelijkenis.

Een commentaarstuk van de redactie van Chinasquare.be over de berichtgeving rond het 18e CPC-Congres, dat morgen start.