afgaanse

Afghanistan, nog een mislukking

Zeer binnenkort staat de Afghaanse staat er bijna alleen voor. Eind deze maand eindigt de grootscheepse operatie van de Navo, die vooral een Amerikaanse aangelegenheid was, en moeten de Afghaanse instellingen, leger en politie het hoofd bieden aan de taliban en andere islamistische groepen. Afghanen met geld en connecties hebben familie en fortuin al naar veiliger oorden gebracht. Het is een teken aan de wand dat de Navo-operatie om in Afghanistan vrede, stabiliteit en enige vorm van democratie te vestigen, na 13 jaar mislukt is. Een mislukking van de grootte van Irak. En verder in de tijd van Vietnam, Somalië...

shinzo-abe

Abe met magere balans naar kiezer

“Japan is back” riep Shinzo Abe eind 2012 bij zijn aantreden als eerste minister. Ja, “back in recession”, schreef de rechtse The Economist nadat hij onlangs het parlement ontbond en vervroegde verkiezingen uitschreef voor 14 december. Want de beruchte ‘Abenomics’ die Japan na lange tijd weer economische groei gingen brengen, hebben niet gewerkt. Toch is de kans groot dat Abe en zijn rechtse Liberaal Democratische Partij (LDP), het weer halen. Abe kan rekenen op de media en op het ontbreken van een sterke oppositie.

Thai king

Thailandse generaals doen stilte heersen

Thailand is vergeleken bij een jaar geleden rustig. Eind 2013 stond het land op zijn kop, de “gelen” en “roden” vochten hun geschil op straat uit (Zie uitpers 5 december 2013: Kleurenstrijd herneemt in Thailand). Niettemin zal het leger niet ingrijpen, zei generaal Prayuth Chan-ocha toen. Maar in mei van dit jaar konden de generaals blijkbaar niet anders dan toch maar de macht te nemen. Sindsdien wordt elke vorm van protest hardhandig onderdrukt, de “neutrale” generaals passen het devies van de “gele” leiders toe: “We kunnen het volk niet zomaar laten beslissen”. Dat volk stemde immers steevast “rood”, verkeerd.

HKong

Hongkong, toonbeeld van kapitalistische ongelijkheid

Bezetten Hongkongers pleinen en regeringsgebouwen alleen maar om rechtstreeks, zonder preselectie, een regeringschef te mogen kiezen? Dat is alleszins de aanleiding. Maar de misnoegdheid is veel ruimer, Hongkong is een toonbeeld van superkapitalisme - onder de hoge bescherming van de Communistische Partij van China. Hongkong, speciale regio binnen “Rood China”, is zowat de wereldkampioen inzake ongelijkheid.

Afgaansevr

Afghaanse brokstukken

De ‘Islamitische Staat’ komt voor de Navo als geroepen. De VN kunnen de pot op, de N avo heeft zichzelf al  aangediend als coördinator  van  de strijdcoalitie tegen IS. Het komt gelegen, want Oekraïne is voor de Atlantische Alliantie geen succes, en Afghanistan, dat Navo-baas Rasmussen de grote test voor de Navo noemde, is dat nog minder. Na de mislukte verkiezingen van juni groeit met de dag het risico dat ook dat land uit elkaar spat.

verkiezIndonesi

Indonesië; verkiezingen in een land zonder links

Dat Joko 'Jokowi' Widodo, en niet zijn rivaal Prabowo Subiantio, in juli de Indonesische presidentsverkiezingen won was een reden opgelucht adem te halen. Maar veel te vieren is er niet voor links.

De recente presidentsverkiezingen waren buitengewoon spannend. Er waren slechts twee kandidaten en in de weken voor de stembusgang liep Prabowo steeds verder in op de gedoodverfde favoriet Jokowi. De twee symboliseerden twee heel andere visies van wat voor land Indonesië moet zijn.

hindoegod

India, een flinke ruk naar rechts

Narendra Modi kan ongehinderd zijn programma doordrukken. Zijn partij, de Bharatiya Janata Party (BJP), heeft op eigen houtje de volstrekte meerderheid in de Lok Sabha (India’s parlement), ze moet zelfs geen rekening houden met haar bondgenoten. De beurs in Mumbai reageerde enthousiast, Modi heeft de faam een grote vriend van de ondernemers te zijn. Het is minder goed nieuws voor al wie in India gehecht is aan het “seculiere” (leken-) karakter van de staat. Want met de BJP triomfeert hoe dan ook de hindutva, de visie dat India een hindoenatie is en dat alle minderheden, moslims voorop, dat maar moeten aanvaarden.  (zie ook Uitpers 13 juni 2013 ‘Hindoeradicaal Modi kandidaat-premier in India’).

japan secrecy law shinzo abe hitler1

Japanse zwijgplicht

“Dit zijn terroristische daden”, riep Shigeru Ishiba op 2 december, sprekend over de betogingen in Tokyo voor het Japans parlement tegen een “zwijgwet”. Ishiba is de secretaris-generaal van de regerende Liberaal-Democratische Partij (LDP). Zowel Ishiba als premier Shinzo Abe staan bekend als “haviken” die Japan willen remilitariseren – end at ook doen. Met de nieuwe pas aangenomen “zwijgwet” wordt het bij voorbeeld mogelijk critici het zwijgen op te leggen na een kernramp zoals in de centrale van Fukushima.

karzai

VS willen niet weg uit Afghanistan

De Afghaanse president Hamid Karzai spreekt harde taal aan het adres van Washington. “De VS gedragen zich als een koloniale mogendheid”, aldus de president in een gesprek met de Franse krant Le Monde (11 december 2013). Diezelfde VS proberen intussen een permanente bezetting van Afghanistan te forceren. Op 20 november werd een ‘veiligheidsverdrag’ tussen Kabul en Washington gesloten. Maar Karzai tekent het voorlopig niet.

thailand protest1

Kleurenstrijd herneemt in Thailand

Democratie? Dat moeten we hier anders, op zijn Thais, zien. We kunnen het volk niet zomaar laten beslissen. Dat is bondig de stelling van de “gele oppositie” die sinds november in Bangkok weer harde actie voert om premier Yingluck Shinwatra te verjagen. De “gelen” willen geen nieuwe verkiezingen, de kiezers zouden toch maar verkeerd, voor de “roden”, stemmen. Die strijd tussen geel en rood zette Bangkok de voorbije jaren al vaker in rep en roer. Ze weerspiegelt de kloof tussen een welvarende stedelijke hogere en middengroep enerzijds en een grote groep Thailanders die weinig merkten van het “economisch mirakel” anderzijds.