Een waardig bestaan, van Santiago tot Beiroet

Iraaks protest (opendemocracy.net/xinhua)
Facebooktwittergoogle_plusmail

Een duurder metroticket. WhatsApp dat betaald moest worden. Brandstof die duurder wordt. Gebrek aan basisdiensten en toenemende corruptie. Santiago, Quito, Beiroet, Bagdad, Haïti, ook Hongkong, Algiers, recent Soedan, Zimbabwe, Iran, Belgrado, Praag…het zijn explosies van woede over alsmaar groeiende ongelijkheden en vaak ook over het miskennen van democratische grondrechten. Een jaar nadat de gilets jaunes in Frankrijk rotondes gingen bezetten tegen hogere taks op brandstof en tegen de teloorgang van de openbare diensten.

Spontaan?

Er is geen wereldrevolte bezig, wel gelijklopende protesten in diverse continenten van burgers die vinden dat ze geen menswaardig bestaan hebben en ook vinden dat hun regeerders daar onverschillig voor zijn. Burgers die geen vrede meer nemen met de groeiende ongelijkheid en kwaad zijn over corruptie. Die boosheid over onrecht lag aan de basis van de “Arabische lente” van 2011 die in zo veel landen geaborteerd werd

Het is opvallend hoe weinig georganiseerd deze revoltes zijn, in de zin dat er weinig of geen georganiseerde bewegingen aan te pas komen. Of dat die slechts op een al rollende wagen springen, zonder zelf aan de basis te liggen. Er dagen nieuwe vormen van zelforganisatie op, zoals met de gilets jaunes en de Hongkongse actievoerders. Maar precies dat Franse voorbeeld toont ook de beperkingen ervan: een ongeorganiseerde revolte dooft uit. Ze laat wel lang sporen na.

Sociale crisis

Het neoliberalisme heeft zijn crisis van 2008 weten af te wentelen op het gros van de bevolking, terwijl de grootste bevoorrechten nog meer voorrechten kregen – nog lagere belastingen, nog meer subsidies. Met als drogargument dat de grotere rijkdom van de rijken zou neerdwarrelen op de ganse samenleving. De verkoop van luxejachten schoot naar omhoog. Parijs wou de gilets jaunes onder meer paaien met een taks op die luxejachten, maar nu blijkt dat die taks zogenaamd niet inbaar is… Alweer een deuk in de geloofwaardigheid van dat beleild.

Het verarmingsbeleid werd ingekleed als ‘budgettaire “soberheid’. Het maakte een groot deel van de middengroepen armer en leidde tegelijk tot minder investeringen in collectieve voorzieningen. In Chili bijv. gaan de klachten ook over slechtere gezondheidszorg en onderwijs. In de VS, Duitsland, Frankrijk, België… dringt het nu door dat er jarenlang veel te weinig is uitgegeven aan infrastructuur. Een van de klachten van de gilets jaunes gaat over de besparingen in gezondheidszorg, onderwijs en openbaar vervoer. In Irak zijn de mensen het beu dat drinkwater, elektriciteit en dergelijke schaars zijn, terwijl een ganse kaste in weelde baadt.

Kwaad

Kortom, steeds meer mensen hebben wereldwijd het gevoel dat het zo niet verder kan en zijn kwaad. Vaak zijn vakbonden en andere middenveldorganisaties door het neoliberaal beleid afgezwakt, in veel gevallen is sociaal overleg uitgehold, zodat die organisaties vaak hun geloofwaardigheid kwijt zijn, zoals in Frankrijk waar de vakbonden sinds de crisis van 2008 alleen maar nederlagen kenden.

Die sociale crisissen gaan vaak gepaard met een serieuze crisis van wat een democratische besluitvorming zou moeten zijn. Zo werden de Arabische lentes die tot de val van potentaten leidden, stuk voor stuk ontgoochelingen.

De veelgenoemde en geroemde uitzondering Tunesië niet te na gesproken: de president die vandaag de eed aflegde, de conservatieve grondwetspecialist Kaïs Saïed, dankt zijn zege in de verkiezingen aan het feit dat hij buiten de politiek stond en een terugkeer naar de idealen van de lente belooft.

In Egypte gaven de verkiezingen de zege van Moslim Broeder Morsi wiens beleid al snel tot massaprotesten en tot een militaire coup leidde. Met een bewind, dat van generaal-president al-Sissi, dat inzake repressie zeker niet moet onderdoen voor dat van de in 2011 afgezette Mobarak.

Irak kreeg een representatieve democratie, maar die is intussen gekaapt door bijzonder corrupte politici en militiebazen die alleen aan eigen verrijking denken. Met de zegen van het Iraans regime dat alleen bekommerd is om zijn strategische belangen. Vandaar het anti-Iraans karakter van sommige protesten.

Geweld

Dat protesten met geweld worden neergeslagen is uiteraard niet nieuw. Zoals in Latijns Amerika hebben ze veel erger meegemaakt. Toch is er weer een toename van repressief geweld, wat normaal is in een crisisperiode. We zien dat deze dagen in Chili, 11 doden, in Irak met bijna 150 doden, we zagen het deze winter in Frankrijk tegen de gele hesjes.

We zien het tegen “klimaatbetogers”. De klimaatcrisis staat niet naast de sociale crisis, ze maakt deel uit van de sociale en ‘democratische’ crisis. Want welke geloofwaardigheid kunnen bestuurders nog hebben als ze, zoals minister-president Jan Jambon, beweren dat tien jaar geleden niemand over klimaat sprak, terwijl het alarm al 40 jaar geleden afging.

Zie ook

Gele hesjes en syndicalisme Deze tekst is bedoeld als een poging om te onderzoeken wat de vakbeweging en de Gele Hesjes verdeelt en wat hen verenigt en waarom ze al dan niet zouden kunnen, moeten? samenwerken. Ik heb mij daarbij hoofdzakelijk gesteund op de Franse situatie omda...
Hongkong, ook al een complot… Enkele betogers in Hongkong droegen de voorbije weken Britse vlaggen en Amerikaanse symbolen mee, genoeg om veel linkse mensen buiten Hongkong op stang te jagen. En om te speuren naar andere elementen die de Chinese bewering moeten staven dat het hie...
Freddy De Pauw was van 1972 tot 2002 redacteur buitenland bij De Standaard. Hij volgde jarenlang Centraal- en Oost-Europa, een groot deel van Azië (o.m. China) en Italië. Hij publiceerde o.m. bij het Davidsfonds ‘Volken zonder Vaderland’ over de ‘etnische kwesties’ in Centraal- en Oost-Europa; De firma maffia; Italië, moeder van alle smeer; Russische mafija; Handelaars in mensen; Maffia in België en Handelaars in nieuws over trens in de berichtgeving. Werkt sinds de start in 1999 mee aan Uitpers.