Macedonië, what’s in a name?

Griekse orthodoxe popes verzetten zich tegen naamsverandering. (Orthodxie.com)
Facebooktwittergoogle_plusmail

De kiezers van de “Voormalige Joegoslavische republiek Macedonië” kunnen zich zondag uitspreken over een nieuwe naam: Noord-Macedonië. Daarmee zou een zeer gevoelig geschilpunt met buurstaat Griekenland kunnen worden opgelost en kan deze staat makkelijker toetreden tot de EU en de Navo. Maar aan beide zijden van de grens ontwapenen de tegenstanders niet. Opgelet, de strijd om “Macedonië’ was het voorspel van de Eerste Wereldoorlog.

“Zelfmoord”

President Gjorge Ivanov, een reactionaire nationalist, riep de burgers vanuit de Algemene Vergadering van de VN op niet te gaan stemmen. Hij vindt de geplande naamsverandering een “historische zelfmoord”. De Macedonische nationalisten, die regeerden tot aan de verkiezingen van 2016, zouden het akkoord met Athene over die benaming nooit aanvaard hebben. President Ivanov hoopt met zijn oproep te bekomen dat minder dan de helft van de kiezers gaat stemmen, zodat er geen bindende uitslag is.

Misschien worden die nationalisten wel geholpen door de onverschilligheid van de etnische Albanezen, ongeveer een kwart van de bevolking. Het maakt hen immers weinig uit of ze in de “Voormalige republiek van Joegoslavië” dan wel in Noord-Macedonië wonen, sommige Albanezen zouden liefst burgers van een Groot-Albanië zijn. Maar in Skopje regeren de sociaaldemocraten van premier Zoran Zajev wel met de Albanese partijen die er belang bij hebben dat de regering haar slag thuis haalt.

In Griekenland krijgen de nationalistische tegenstanders van die naamsverandering met gemak honderdduizenden betogers op straat. Ook voor premier Alexis Tsipras staat er met dat referendum veel op het spel.

Bemoeienissen

Op de voor- en achtergrond spelen ook de EU, de VS en Rusland mee. Eerstgenoemden voerden campagne voor de naam “Noord-Macedonië” om zo dat land aan de EU en aan de Navo te klinken, de Duitse kanselier Angela Merkel ging persoonlijk naar Skopje voor die campagne. Rusland steunde daarentegen de rechtse nationalisten tot grote woede van Athene.

Zie ook

Alexander de Grote en Aristoteles De Europese Unie en de rest van Europa kampen met oude demonen. In Wenen en Rome duikt de kwestie Zuid-Tirol weer op, Boedapest werpt zich op als beschermer van de etnische Hongaren in andere landen. En in Griekenland  betogen weer honderdduizenden a...
Opgelet, daar is de kwestie Macedonië weer Europa beleeft in meerdere opzichten een remake van de periode voor de Eerste Wereldoorlog, een periode van nationalistische bewegingen en conflicten. Zo was er de kwestie Macedonië, inzet van twee Balkan-oorlogen (1912 en 1913) en voorspel van de gr...
Hedendaagse Balkanisering De Balkan leek na de oorlogen van  de jaren 1990 tot rust en inkeer gekomen, maar de bezorgdheid over wat nu de West-Balkan wordt genoemd, neemt de jongste tijd weer toe. De conflicten van de jaren 1990, en van  een eeuw eerder, zijn slechts bevroren...
Met Bulgarije zit uiterst-rechts mee aan het roer ... Hoe “banaal” uiterst-rechts in Europa wel is geworden, komt in 2018 goed aan  het licht. De Europese Unie (EU) wordt de eerste zes maanden voorgezeten door Bulgarije waar uiterst-rechts enkele belangrijke ministerposten heeft. Op 1 juli volgt dan Oos...
Freddy De Pauw was van 1972 tot 2002 redacteur buitenland bij De Standaard. Hij volgde jarenlang Centraal- en Oost-Europa, een groot deel van Azië (o.m. China) en Italië. Hij publiceerde o.m. bij het Davidsfonds ‘Volken zonder Vaderland’ over de ‘etnische kwesties’ in Centraal- en Oost-Europa; De firma maffia; Italië, moeder van alle smeer; Russische mafija; Handelaars in mensen; Maffia in België en Handelaars in nieuws over trens in de berichtgeving. Werkt sinds de start in 1999 mee aan Uitpers.